I robot stanno venendo a prendersi il tuo lavoro — ma forse va bene così

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Molte notizie riguardo ai robot amano spesso giocare sull’imminente apocalisse robotica, ovvero quell’ipotetico giorno in cui le macchine non avranno più bisogno di noi. Per molte persone, una possibilità più inquietante e reale è che i robot potrebbero venire a sostituirci nel nostro lavoro. Può sembrare strano celebrare dei progressi, senza dubbio affascinanti, in ambiti quali le automobili a guida autonoma e i robot industriali, poiché questi dispositivi con ogni probabilità andranno a rimpiazzare gli umani. Eppure questo non è nulla di nuovo — l’automazione si appropria di mestieri umani sin dal primo momento in cui, come società, abbiamo avuto la capacità di preoccuparci di cose del genere. Mentre ci avviciniamo a una nuova era dell’automazione, che ne sarà di noi?

I robot stanno arrivando

La tecnologia robotica è avanzata molto nell’ultimo decennio. Siamo passati da marchingegni che riuscivano a malapena ad alzarsi su due piedi o afferrare un oggetto, a robot avanzati che non possono essere buttati giù o che riescono ad applicare piccoli componenti ai telai degli smartphone. Si guardi soltanto a come la Foxconn ha migliorato il monotono compito di assemblare i piccoli dispositivi elettronici.

Lo scorso anno, l’azienda ha spiegato che il piano di rimpiazzare una parte della propria forza lavoro è stato posticipato, perché le braccia robotiche che aveva progettato non si sono rivelate abbastanza precise per aggiungere componenti agli iPhone sulla base degli stringenti requisiti imposti da Apple. Tuttavia, qualche mese fa, Foxconn ha annunciato che una versione migliorata dei Foxbot ha permesso l’eliminazione di 60.000 lavoratori umani dalle proprie fabbriche. I robot sono semplicemente meglio per i compiti ripetitivi rispetto agli umani, che necessitano di salari e pause per andare in bagno.

Sulla stessa strada c’è Amazon e la sua rete di enormi magazzini. Questi stabilimenti fanno ancora affidamento a lavoratori umani, ma la multinazionale ha anche incrementato l’automazione tramite robot costruiti dalla sussidiaria di Amazon, Kiva. Questi automi bassi e tarchiati si muovono rapidamente per l’edificio, prendendo gli scaffali e altri pesanti oggetti per portarli dove gli umani possono selezionare il tuo ordine con più facilità. Amazon insiste che non si tratti di eliminare posti di lavoro, anche se non sta esattamente terminando i suoi sforzi di automatizzare la questione dei magazzini. L’azienda organizza competizioni robotiche che incoraggiano gli ingegneri a sviluppare sistemi di visione robotica e pinze che siano in grado di identificare e raccogliere i prodotti dagli scaffali. Questo è infatti uno degli incarichi ancora riservati agli umani, nei magazzini Amazon.

Le automobili a guida autonoma sono più lontane dalla realtà, ma potrebbero avere un impatto ancora maggiore sul modo in cui viviamo e lavoriamo. Google è all’avanguardia in questa tecnologia, e testa le automobili da diversi anni. L’azienda fa presto a ricordare che, in tutte le miglia percorse, non ci sono praticamente stati incidenti, e i pochi avvenuti sono stati a causa di errori commessi dagli umani seduti al volante. Più di recente, Uber ha cominciato le ricerche con le tecnologie di guida autonoma, che un giorno potrebbero permetterle di liberarsi degli autisti in carne ed ossa con i quali stipula contratti.

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Occupazione più comune in base allo stato.

Le automobili a guida autonoma sono ancora lontane — a titolo d’esempio, funzionano bene soltanto con condizioni meteo favorevoli e in strade ben definite. Si tratta solo di tempo prima che qualcuno scopra come rendere più affidabili questi sistemi. Quando questo succederà, ci sarà un enorme impatto sull’economia. Si stima che ci siano 3,5 milioni di autotrasportatori negli Stati Uniti, e molti di questi posti di lavoro potrebbero svanire in un breve lasso di tempo.

La tendenza all’incremento dell’automazione continuerà nei prossimi anni, è inevitabile. Che significato avrà per tutte quelle persone?

 

… e vogliono il tuo lavoro

Un robot non può ancora desiderare nulla in senso stretto, ma coloro che possiedono le imprese vogliono che le macchine rimpiazzino i lavoratori in carne ed ossa. L’automazione riduce i costi di produzione, e quindi le imprese ci investono. Al momento, ciò significa robot e intelligenza artificiale. Coloro che sentono che sarà dannoso per la classe media fanno notare che le tecnologie ora in fase di sviluppo sono considerevolmente più capaci di quelle con cui abbiamo avuto a che fare in passato.

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L’industria manifatturiera non è più da tempo una fonte sostanziale di posti di lavoro nel mondo sviluppato, ora che l’automazione ha preso il sopravvento. Fu la stessa storia quando l’automazione dell’agricoltura prese piede più di un secolo fa. Questi gruppi di persone sono stati spostati verso occupazioni nel settore dei servizi, molte delle stesse occupazioni che ora sono minacciate dai miglioramenti della robotica e dell’intelligenza artificiale. Alcuni economisti sono preoccupati dal fatto che la tecnologia stia “distruggendo posti di lavoro più in fretta di quanto non li stia creando.” Con potente visione computerizzata, intelligenza artificiale, e robot umanoidi dietro l’angolo, potrebbe non mancare molto tempo prima che più impieghi che mai siano trasferiti ai robot.

Se questa scuola di pensiero si rivelasse corretta, dei robot più capaci potrebbero sopprimere ulteriormente i salari per lavoratori già a basso reddito. Nessuno assumerà un essere umano per riempire scatoloni, se un robot potrebbe farlo meglio. La questione è se la società riuscirà oppure no a sviluppare nuove industrie come risultato dell’aumento dell’automazione.

… ma forse va bene così

Un grande pensatore delle scienze economiche una volta ha espresso ad alta voce le sue preoccupazioni sul fatto che le nuove macchine avrebbero presto “escluso del tutto” la manodopera dei lavoratori. Migliaia di persone si trovavano in procinto di rimanere disoccupate, e allora che avrebbero fatto? Questa corrente di pensiero probabilmente suona familiare, perché abbiamo sentito gente ripetere lo stesso concetto di base solo pochi paragrafi più su, eppure questo non era un economista moderno preoccupato dai robot. Era Thomas Mortimer, lo scrittore ed economista inglese, che scriveva delle segherie automatiche nel suo “Elements of Commerce” del 1772.

Dal primo momento in cui le macchine sono state in grado di eseguire gli stessi compiti ripetitivi con maggiore efficienza degli umani, siamo stati presi da una feroce ansia esistenziale riguardo alla nostra stessa obsolescenza. E in effetti, l’automazione ha lentamente ma con costanza escluso la gente dai propri settori.

C’è un certo disagio quando parliamo di un’innovazione della robotica che paia essere mirata a rimpiazzare un lavoratore umano. È indubbiamente bello quando qualcuno perfeziona un robot umanoide che potrebbe facilmente entrare nelle nostre vite quotidiane — dopotutto, il mondo è progettato attorno agli umani, e quindi i robot umanoidi hanno senso. Forse ad un certo livello è quello l’obiettivo, e la marcia senza fine del progresso non ha necessariamente fini malevoli.

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Se si guarda alla storia dell’automazione, le previsioni da fine del mondo non si sono mai avverate. Non c’è mai stata un’esplosione di disoccupazione a lungo termine a causa di essa. Certo, delle persone hanno perso il lavoro, e questo è realmente spiacevole; nessuno vorrebbe ciò. Tuttavia, l’automazione libera l’umano dal lavoro più umile—il tipo di lavoro che la gente preferirebbe non fare in ogni caso. Lasciare che i robot facciano quello che gli umani facevano un tempo potrebbe migliorare la qualità della vita di ognuno nel lungo periodo, con nuovi settori e impieghi migliori all’orizzonte. Se c’è un qualche modo in cui le imprese possano generare guadagni grazie a dei lavoratori in carne ed ossa, puoi star sicuro che lo troveranno.

Questa transizione richiede comunque che l’umanità lavori in maniera coesa – cosa che spesso non siamo bravi a fare. Alcuni sono convinti che stiamo arrivando ad un punto in cui, in una società sviluppata, semplicemente non servirà che tutti abbiano un impiego. Se questo è il caso, potremmo usare qualcosa come un reddito universale di base per incoraggiare il volontariato e l’imprenditoria? Un robot potrebbe venirsi a prendere il tuo lavoro, un giorno, ma forse ciò potrebbe finire per portarti beneficio. Semplicemente non sappiamo ancora quando. I prossimi anni saranno davvero interessanti.

Tratteremo della prossima generazione della robotica per l’intera settimana; leggi il resto delle storie della nostra Robot Week per saperne di più. E non perderti la nostra serie ExtremeTech Explains per una copertura approfondita degli argomenti di tecnologia più popolari del momento.

 

Articolo originale su Extremetech.com

Scritto da    |   agosto 16th, 2016   |   Nessun commento

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