Ecco come una donna guadagna quasi 1 milione di dollari l’anno su Etsy

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L’impresa di Alicia Shaffer, ThreeBirdNest, fa quasi 80.000 dollari al mese con la vendita su Etsy di scaldamuscoli, sciarpe, e fasce per capelli fatti a mano. Ecco come.

Intessere calze, sciarpe, e fasce per capelli non ha molto in comune con la chirurgia ortopedica o col governare un paese. Ma questo abile passatempo porta all’impresa di Alicia Shaffer, madre di tre figli, 80.000 dollari al mese, in parte attraverso il suo negozio Etsy—arrivando a un introito totale annuale di 960.000 dollari, a quanto dice. Questa cifra è equivalente al reddito di chirurghi ortopedici di alto livello, e a più del doppio di quanto guadagni il presidente degli Stati Uniti.

Shaffer, residente a Livermore in California, vende i suoi lavorati a maglia su Etsy, nel secondo negozio di beni fatti a mano dell’intera piattaforma online di artigianato. (Quello in cima alla lista vende “bottoni come quelli che indossano al TGI Fridays,” dice Shaffer.) Chiamato ThreeBirdNest, si ispira al nido che Shaffer si è fatta tatuare in onore dei suoi tre figli.

Attraverso il suo sito indipendente e il suo shop su Etsy, ThreeBirdNest riceve una media di 150 ordini al giorno, con la maggior parte degli ordini che consiste di tre prodotti. Sotto le Feste, quel numero sale a 700 fino a 1.200 ordini al giorno. Questo gennaio, l’impresa si è aggiudicata un totale di 128.000 dollari di vendite. Nei tre anni successivi al lancio, ha effettuato 100.000 vendite sul solo Etsy, dice Shaffer.

I 58 modelli del negozio – che includono calze, scaldamuscoli, sciarpe boho, e fasce di pizzo per capelli, nonché magliette con su scritto “Dammi da mangiare e dimmi che sono bella” – sembrano indirizzati a un certo tipo di donna new-age bevitrice di kombucha, e non tradiscono certo un business milionario. I prezzi spaziano dai quattro dollari per un braccialetto con polsino di tessuto fino a 38 dollari per una sciarpa dai motivi floreali. Molti proprietari di shop su Etsy si sentono fortunati se vendono dieci pezzi al mese, e il 65% dei venditori sul sito fa meno di 100 dollari all’anno con il proprio negozio. Gli artigiani hanno solitamente bisogno di un lavoro convenzionale per sostenere i loro hobby. Come si spiega il successo di ThreeBirdNest? Sta forse inserendo di nascosto dei pacchetti di metanfetamina tra le cuciture di quei gambali di pizzo?

 

Stanno forse inserendo di nascosto dei pacchetti di metanfetamina tra le cuciture di quei gambali di pizzo?

Shaffer attribuisce il suo successo a una profonda determinazione. Ha lanciato ThreeBirdNest nel 2011, quando produsse alcune fasce per capelli per la piccola boutique di abbigliamento da donna che gestiva a Livermore. Questi furono così popolari che decise di cominciare a venderli su internet. “Ho aperto uno shop su Etsy, pensando di poter integrare le vendite della boutique e magari pagare la scuola calcio e le lezioni di danza per i miei figli,” Shaffer riferisce a Co.Design. “Mi stavo riprendendo dal fallimento di un’impresa precedente in cui vendevo prodotti per neonati—tracolle per neonati fatte a mano, imbragature e coperte.” Dopo che quel business si inabissò durante la recessione, “Persi un po’ di fiducia nella mia capacità imprenditoriale.”

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Nelle prime settimane a seguito del lancio in dicembre, ThreeBirdNest fece 90 vendite. Shaffer riconosce il merito di gran parte di quel traffico a Pinterest, su cui pubblicava ogni suo prodotto. Nonostante ciò, “Fu assolutamente sbalorditivo. Pensavo che fosse un completo fallimento, che sarebbe finito tutto, dopo le feste.” Ma all’arrivo di febbraio, Shaffer si accorse di non riuscire a gestire da sola tutti gli ordini. Ingaggiò allora un’amica per aiutarla con le spedizioni.

Ora, Shaffer ha un team di 15 sarte, “tutte mamme” dice Shaffer, che lavorano a tempo pieno, in aggiunta a un fotografo professionista. Il marito di Shaffer è stato in grado di andare in pensione in anticipo dal suo posto di comandante dei vigili del fuoco. Non tutti i prodotti sono interamente fatti a mano dalla squadra di Shaffer; molti, come i gambali fatti a maglia, le calze, e i guanti, sono acquistati all’ingrosso dall’India. “Li ultimiamo qui, aggiungendo bottoni e rifilature di pizzo,” dice Shaffer. Il margine di profitto su questi prodotti importati è del 65%.

Il marito di Shaffer è potuto andare in pensione in anticipo dal suo posto di comandante dei vigili del fuoco.

“Dopo aver perso il mio business precedente, ho detto: ‘non voglio che ciò finisca sulla mia tomba’” dice Shaffer. Shaffer è stata un’instancabile donna d’affari sin dai tempi delle scuole superiori, quando andava porta a porta a vendere cornici per targhe e targhette, decorate con degli slogan (“come ad esempio ‘non rompere, sto giocando a Bingo,’” dice.)  Si è ispirata a sua madre, che arrotondava vendendo oggetti fatti a mano alle fiere d’artigianato, e che aveva una stampante per l’incisione delle targhe.

Tuttavia, il successo del negozio non è solo dovuto a un desiderio per il successo degno di Tracy Flick—si tratta anche di un’assistenza clienti aggressivamente disponibile, di cura per i dettagli, e di conoscenza del modo in cui opera l’e-commerce di Etsy, che ha 30 milioni di utenti registrati. Ecco alcuni dei consigli d’affari di Shaffer per cavarsela alla grande su Etsy.

Ragiona come un cliente

“Etsy ha un sacco di articoli e di video sui segreti per un negozio di successo. Mi sono avvantaggiata di ognuno di quelli,” dice Shaffer. “Chiedo sempre ad altri negozianti di Etsy, ‘tu faresti click sul tuo prodotto?’” “Se cerchi ‘fascia di pizzo,’ compaiono 24 risultati. Su quale faresti click? Devi assicurarti di guardare sempre al tuo shop attraverso gli occhi del cliente.”

Shaffer vede il proprio negozio come una versione più accessibile di Free People.

 

La fotografia e lo styling sono importanti

Alla fine si tratta di fotografia e di come presenti i tuoi oggetti, dice Shaffer. Gli oggetti in vendita su ThreeBirdNest sono tra i primi risultati quando si cerca su Etsy “fascia di pizzo,” e le immagini sono tra le poche ad essere ben illuminate, e ad avere una modella dall’apparenza professionale (la sorella minore di Shaffer), invece di consistere solo di una fascia appoggiata su di un tavolo.

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Segui religiosamente i consigli di Etsy

Un altro consiglio di base che dà Shaffer è quello di mettere sempre i puntini sulle “i” nei moduli online di Etsy: “Hai inserito tutte le tag? Hai scritto una descrizione completa dello shop? Racconti la tua storia nella sezione ‘About us’?” Ognuno di questi dettagli apparentemente trascurabili ha effetto sul modo in cui i clienti percepiscono la tua vetrina digitale.

 

Non dare nomi stupidi ai tuoi prodotti

Assicurarsi che gli oggetti compaiano nelle ricerche su Etsy è altrettanto cruciale: “Un enorme errore che vedo è che molti titolari di shop elencano i prodotti in base al nome che gli hanno dato, come ‘Ghirlanda Juicy Frutti Tutti.’ Nessuno cercherà quelle parole.” Invece, Shaffer opta solitamente per qualcosa di più generale, come “ghirlanda floreale,” oppure “nappa decorativa per feste di compleanno.”

 

Strapazza di coccole i clienti
Priva di un budget pubblicitario, ThreeBirdNest fa invece promozione attraverso i social media e il passaparola. “Noi contattiamo gli acquirenti, chiedendogli che cosa desiderino. Ad ogni ordine alleghiamo codici coupon, che gli danno cinque dollari di sconto sul prossimo acquisto. Chiediamo ai nostri clienti che tengono dei blog di parlare ai loro amici di ThreeBirdNest.” L’etica di assistenza clienti di Shaffer è solida: “Produci i tuoi prodotti in anticipo ogni volta che puoi, in modo da poter ridurre il lead time. Rispondi alle loro email immediatamente. Assicurati che tornino.”

Nonostante lo scalpore causato dai guadagni da capogiro del suo business, Shaffer insiste sul fatto che ne reinvesta la maggior parte in ThreeBirdNest nella speranza di espanderla. Shaffer stessa si è data un salario di 55.000 dollari l’anno. Quest’anno, sta aggiungendo allo shop una linea per bambini chiamata FeatherWeight. “Voglio che ThreeBirdNest diventi un marchio familiare,” dice, cosa che nessuno shop su Etsy ha mai fatto fino a ora. La visione di Shaffer è quella di una versione più accessibile di Free People.

“La gente dice, ‘guarda tutti questi soldi,’ ma io non sono in crociera,” dice Shaffer. “Mi faccio un mazzo così per averli. Non sto soltanto seduta a puntare il dito alle persone e a dirgli di mettersi al lavoro. Arrivo a casa, metto i figli a letto, e poi continuo a lavorare. È un’attività da 24 ore su 24.”

 

Articolo originale su Fastcodesign.com

Scritto da    |   agosto 17th, 2016   |   Nessun commento

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